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Chaque année, environ 12% des déménagements à cause d’un emploi, pour la famille, pour entrer dans un excellent district scolaire ou pour économiser de l’argent. Et 2 millions d’âmes courageuses entreprennent un « mégaménagement » de 500 miles ou plus. Cela représente beaucoup de déracinement annuel – et signifie que nous avons plus de mal à nous enraciner dans un nouveau lieu. On explique comment surmonter son stress lié au déménagement et s’attacher émotionnellement à sa nouvelle ville – et comment vous pouvez le faire.

Question : il peut être si difficile de déménager dans un nouvel endroit et de tout recommencer. Avez-vous beaucoup déménagé quand vous étiez enfant ?

Réponse : je faisais partie de ces enfants qui ne déménageaient jamais. J’ai vécu dans la même rue jusqu’à l’âge de 18 ans. Mais quand je me suis mariée, mon mari avait l’habitude de déménager souvent. Alors, à quelques années d’intervalle, nous avons déménagé. Lorsque nous sommes arrivés, nous avions de grands espoirs que ce serait cette place parfaite. Mais bien que nous ayons des amis là-bas qui ne vivraient jamais ailleurs, ce n’était pas comme ça pour moi ou mon mari. Nous n’arrêtions pas de penser : « Qu’est-ce qu’on fait de travers ? ».

Puis, quand il a accepté une offre d’emploi, nous avons déménagé dans une petite ville. Et c’était le même sentiment. Chaque fois que vous déménagez, c’est solitaire et chaotique. Mais je me suis rendu compte que je faisais quelque chose de mal. Je voulais m’enraciner, pour moi et mes enfants – âgés de 5 et 10 ans à l’époque. J’ai compris que je devais trouver comment faire. C’est ainsi que j’ai commencé à apprendre l’attachement à un lieu.

Question : qu’est-ce que l’attachement à un lieu ?

Réponse : je pense que c’est le sentiment de « pas d’endroit comme chez soi ». Le sentiment que l’on a quand on arrive en ville en voiture et que l’on se dit : « Oh, c’est si bon d’être chez soi ! ». Le sentiment que « C’est mon endroit. Ma communauté. » Et cela ne doit pas être seulement pour votre maison, mais un endroit que vous visitez en vacances ou la maison de vos grands-parents tout comme faire paraître le papier vieux ! Vous ressentez du bonheur et une connexion. Mais je pense que l’attachement à un lieu peut être malléable. Je pense qu’il peut être créé par certains comportements qui nous aident à nous sentir plus connectés.

Question : quels types de comportements ?

Réponse : marcher et faire du vélo plus souvent, parce que lorsque vous êtes dehors à vous déplacer, vous voyez plus de gens et vous faites l’expérience de votre ville à un endroit lent et facile. Acheter des produits locaux. Faire des choses amusantes que votre ville a à offrir. S’impliquer dans l’administration municipale. Et puis il y a la « création d’un lieu », qui consiste à participer à l’amélioration de votre ville, que ce soit en plantant un arbre ou en organisant un événement. Ce sont toutes des choses concrètes, réalisables, que les gens peuvent faire, qu’ils soient heureux ou malheureux dans leur ville, qu’ils viennent de déménager ou qu’ils aient vécu au même endroit toute leur vie.

Question : qu’est-ce qui vous a aidé à vous sentir plus attaché à Blacksburg ?

Réponse : c’est dans les Blue Ridge Mountains, et quand j’ai emménagé ici pour la première fois, j’avais l’impression d’être dans les jungles d’Amérique du Sud ! Les gens qui sont d’ici aiment à quel point c’est luxuriant, mais j’étais habituée à des espaces plats et grands ouverts. Des études montrent qu’il est essentiel de penser que sa ville est belle, et ce qui m’a aidé à le faire, c’est de passer plus de temps dans la nature. J’ai commencé à faire des randonnées de 3 à 4 miles avec mes amis et les enfants. Et le fait de ne pas se contenter de regarder les montagnes, mais d’y être, a changé ma façon de voir la ville. L’aspect forestier n’était plus aussi sinistre et effrayant.

après un déménagement

Question : quelle est la recherche la plus surprenante sur l’attachement à un lieu que vous ayez découvert ?

Réponse : la Fondation Knight voulait savoir ce qui faisait que les gens se sentaient attachés à un lieu. Ils pensaient que ce seraient des choses comme de grandes écoles ou un gouvernement réceptif, mais il s’agissait plutôt de facteurs spongieux : l’esthétique, les offres sociales et l’ouverture. Vous pensez qu’un endroit est beau, qu’il y a des choses à faire et des gens avec qui le faire, et qu’ils sont ouverts aux nouvelles idées.

Question : quelle est la chose n°1 que les gens peuvent faire pour se sentir davantage liés à l’endroit où ils vivent ?

Réponse : commencer à établir des relations. C’est ce que nous perdons lorsque nous déménageons. Nous n’avons pas besoin d’un million d’amis et de sortir danser tous les soirs, mais même de connaissances occasionnelles. Trouvez votre tribu. Cela peut être à travers une église locale, une équipe de foot, un Rotary Club. Si vous pouvez trouver des personnes partageant les mêmes idées, cela changera votre façon de vous sentir. Nous avons développé cette idée qu’un bon voisin est celui qui vous laisse tranquille, mais l’attachement à un lieu est lié à la géographie et la géographie la plus intime que vous ayez est votre voisinage. Une étude de l’Université du Michigan a révélé que les personnes qui connaissent leurs voisins ont jusqu’à 48% moins de risques d’avoir un accident vasculaire cérébral.

Il y a un lien entre le voisinage et la santé.

Question : que pensez-vous de l’endroit où vous vivez actuellement ?

Réponse : j’adore. Blacksburg est magnifique. J’aime mes amis. Mais c’est en partie à cause du temps que j’ai passé à faire un effort consciencieux pour chercher le bon côté de cette ville. Mon mari et moi avons de la famille élargie sur la côte ouest, alors une partie de nous pense qu’un jour, nous reviendrons. Mais ma philosophie est de profiter de l’endroit où vous êtes aussi longtemps que vous y êtes.

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