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La dorsale médio-atlantique (MAR) est une dorsale océanique sous-marine, qui fait partie de la plus grande chaîne de montagnes du monde. Dans cet article, nous examinerons quelques faits intéressants sur la dorsale médio-atlantique, tels que le processus de sa formation, son emplacement, sa longueur, ses volcans, etc.

Le saviez-vous ?

Les animaux marins d’eau profonde qui résident dans la région de la dorsale médio-atlantique, ne dépendent pas de la lumière du soleil/photosynthèse pour leur survie. Au lieu de cela, ils tirent leur énergie de microbes, qui oxydent les composés chimiques crachés par les cheminées volcaniques hydrothermales, par le biais de la chimiosynthèse.

Qu’est-ce que la dorsale médio-atlantique ?

Située autour de l’axe nord-sud de l’océan Atlantique, la MAR sépare les plaques tectoniques divergentes nord et sud à son ouest et les plaques africaines et eurasiennes à son est. La dorsale médio-atlantique est une chaîne de montagnes sous-marine extrêmement longue qui s’étend de l’océan Arctique à la pointe sud de l’Afrique, avec une longueur d’environ 10 000 miles. La dorsale est située à peu près à la même distance de tous les continents sur ses côtés, certaines de ses montagnes atteignant une largeur d’environ 1000 miles. Les sommets de ces montagnes sortent parfois de l’eau pour former des îles comme Sainte-Hélène, les Açores et Tristan da Cunha, entre autres. Étudions maintenant l’histoire derrière la formation de cette merveilleuse création de la nature.

dorsale médio-atlantiques

Comment s’est formée la dorsale médio-atlantique ?

La plupart des géologues considèrent que la dorsale s’étend lentement et que sa superficie s’élargit d’environ 0,5 pouce chaque année. À l’origine, l’océan Atlantique était un petit bras de mer, qui s’est élargi pour atteindre sa taille massive actuelle en raison de cette lente propagation de la dorsale médio-océanique. Elle est située sur la dorsale médio-atlantique, c’est-à-dire un renflement sur le fond de l’océan causé par la chaleur qui remonte à travers le manteau dans la région.

La dorsale est considérée comme la plus grande dorsale du monde.

On pense que la dorsale s’est formée au Trias, en raison du mouvement divergent des plaques tectoniques eurasienne, nord-, sud- et africaine, qui a provoqué la formation d’une vallée à trois bras dans la Pangée, l’ancien supercontinent. Ce mouvement de la croûte terrestre serait un facteur majeur dans le phénomène de la dérive des continents

La formation de la région centrale de l’Amérique du Nord est un phénomène très important.

La formation de la dorsale médio-atlantique s’est déroulée de la manière suivante.

Activité volcanique de la dorsale médio-atlantique

La plupart des systèmes volcaniques actifs existent sous l’eau dans les dorsales océaniques à travers le monde et représentent environ ¾ de tout le magma qui est poussé à la surface de la terre. Ces activités volcaniques donnent lieu à une vie et à des écosystèmes marins très rares et uniques.

Etant la plus longue dorsale de ce type au monde, la dorsale médio-atlantique présente de nombreuses zones d’écoulement perpétuel de magma. Les dorsales qui s’étendent lentement comme celle-ci, ont une vallée de rift profonde qui peut être aussi large que 6 miles et aussi profonde que 2 miles, à partir du fond de l’océan. Cependant, les zones volcaniques de la dorsale sont petites et espacées. En moyenne, on trouve environ 450 monts sous-marins volcaniques sur un tronçon de 500 miles de la dorsale. La taille de ces monticules volcaniques varie également beaucoup et peut aller de 150 à 2 000 pieds de hauteur, et peut être soit pointue, soit avoir un sommet aplati.

En raison de la lenteur de l’écoulement du magma, les éruptions sont très rares, contrairement à la dorsale Est-Pacifique. L’Islande est une partie importante de la dorsale médio-atlantique, et de ce fait, elle abrite de nombreux volcans actifs, qui sont connus pour causer des problèmes dans les voyages aériens dans toute l’Europe du Nord. On peut généralement trouver une éruption en surface une fois tous les cinq ans, et encore plus dans les zones sous-marines autour du pays. Récemment, en août 2014, une série d’éruptions a commencé dans le système volcanique du Bardarbunga, qui libère d’énormes quantités de SO2 dans l’atmosphère islandaise, et crée des structures de lave à écoulement lisse et rugueux. Cependant, l’Islande bénéficie également de nombreux avantages majeurs de ce taux élevé d’activité volcanique. La chaleur volcanique de l’île signifie que la plupart des maisons utilisent un chauffage géothermique naturel. De même, les nombreuses sources d’eau chaude du pays alimentent des centrales hydroélectriques. Ces sources d’énergie naturelles permettent à l’Islande de maintenir sa pollution à des niveaux extrêmement bas.

En plus d’être la source de plusieurs écosystèmes intéressants, la dorsale médio-atlantique donne aux scientifiques l’occasion d’étudier les activités volcaniques et tectoniques, ce qui peut aider à prévenir et à avertir les humains de futures calamités naturelles dans une large mesure.

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