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Découvrez le symbolisme des chats dans la littérature et les différentes cultures

Amour ou haine, il est difficile des ignorer. Les chats ont été craints, vénérés, sacrifiés et adorés par les humains depuis que les deux espèces ont posé les yeux l’une sur l’autre. On retrace l’évolution du lien homme-félin en étudiant le symbolisme du chat dans diverses cultures.

« Il n’y a pas de chats ordinaires »
– Colette
.

Alors, que symbolisent les chats ?

Un simple coup d’œil à cette longue liste d’éléments permet de constater que la relation homme-félin remonte loin dans le temps. La domestication des chats s’est produite il y a des milliers d’années, bien avant ce que la plupart des gens imaginent. Depuis, cette relation a connu sa part de bizarrerie, d’animosité, de vénération et, oui, de nombreuses idées fausses. À travers ce post, nous cartographions l’évolution de cette relation à travers les âges.

Symbolisme du chat dans diverses cultures

Mesopotamie

Certains supposent à tort que la domestication des chats a eu lieu pour la première fois en Égypte il y a environ 4 000 ans. Cependant, il existe suffisamment de preuves pour suggérer que les chats sauvages vivaient effectivement parmi les Mésopotamiens il y a plus de 100 000 ans. On sait qu’ils y ont été domestiqués environ 12 000 ans avant notre ère – à peu près à la même époque que les chiens, les moutons et les chèvres.

Il s’agit d’une étude sur les chats sauvages.

Cette étude a également rapporté que le dernier ancêtre commun des chats sauvages et des chats domestiqués vivait il y a plus de 100 000 ans.

Éypte ancienne

Mais en ce qui concerne le culte des félins, aucune autre culture ne pouvait probablement égaler la dévotion des Égyptiens. Ils appelaient ces créatures Mau, et les plaçaient sur un piédestal pour leurs compétences exemplaires en matière de chasse, qui permettaient de contrôler la population de rongeurs et de serpents. Les chats étaient vénérés comme des divinités, à commencer par Mafdet, la déesse de la justice à tête de lion. Elle a ensuite été remplacée par Bastet, un félin domestique qui était la divinité de la protection, de la fertilité et de la maternité. De grands sanctuaires étaient dédiés à l’honneur du dieu félin et les chats de compagnie étaient régulièrement momifiés. Même dans la vie quotidienne, tuer un chat était puni de mort, même si c’était accidentel. La mort d’un chat de compagnie était pleurée par toute la maisonnée, et les membres de la famille se rasaient les sourcils pour signifier leur perte.

Chine

Dans la Chine ancienne, la déesse Li Shou prenait la forme d’un félin. Tout comme les Égyptiens, les Chinois aussi recherchaient ses bénédictions pour obtenir des champs exempts de parasites. Cette déesse symbolisait également la fertilité.

Japon

Si vous vous trouvez au Japon, la célèbre image du Maneki Neko ou Beckoning Cat (figure d’un chat avec une patte levée) est difficile à manquer. La légende veut qu’un chat assis à l’extérieur d’un temple ait levé la patte pour saluer l’empereur qui passait par là. Amusé par ce geste, l’empereur entra dans le temple. L’instant d’après, un éclair frappa l’endroit même où il se tenait.

L’empereur attribua sa bonne fortune à l’intervention opportune du chat, et c’est ainsi que la figurine Beckoning Cat est censée apporter un changement positif dans la fortune.

Europe

Les Grecs et les Romains ne vénéraient peut-être pas le chat, mais il était tenu en haute estime comme un animal de compagnie prisé. Cependant, une légende grecque raconte que Zeus séduisit un jour Alcmène, à la suite de quoi elle tomba enceinte d’Hercule. La femme de Zeus, Héra, tenta de tuer Alcmène dans un accès de jalousie. Alcmène fut sauvée par l’intervention opportune de Galinthius. Encore plus furieuse, Héra transforma Galinthius en chat et la bannit aux enfers. Ce mythe est probablement la première fois que les chats sont associés aux ténèbres, aux enfers et à la sorcellerie. Ces liens malheureux n’ont pas tardé à sonner le glas des félins dans les siècles qui ont suivi.

Les Celtes avaient un penchant pour les félins, les associant à leur déesse Brighid. Ils vénéraient chez les félins les qualités de grâce et de furtivité, et tentaient même des imiter dans leurs activités magiques.

La mythologie nordique est marquée par la présence de félins.

Dans la mythologie nordique, la déesse Freyja faisait tirer son char par deux félins, qui étaient aussi ses compagnons. Les fermiers étaient connus pour laisser des casseroles de lait dans les champs pour attirer les chats, et apaiser la déesse, et ainsi, garder la zone libre de rongeurs.

Les Russes ont toujours considéré le chat comme un symbole positif qui annonce la bonne fortune. Ils croient que le fait de laisser un chat entrer dans une nouvelle maison avant les humains peut apporter de la chance au foyer. Alors, voici une liste d’idées de nom de chat mâle noir.

Les Russes ont toujours considéré le chat comme un symbole positif annonçant la bonne fortune.

symbolisme chats

Christianisme

Le christianisme reste atrocement divisé sur le symbolisme félin. L’une des plus anciennes références aux chats nous raconte l’histoire d’un chat tigré qui a réconforté le bébé Jésus qui venait de naître. C’est sa mère, la Vierge Marie, qui a béni le chat en retour, inscrivant même l’alphabet « M » sur le front du félin. Dans le catholicisme, la sainte patronne des chats est Sainte Gertrude de Nivelles.

La foi chrétienne s’est développée au fil des siècles.

Alors que la foi chrétienne commençait à se dissocier nettement de toutes les croyances dominantes de l’époque, plusieurs perceptions et idéaux populaires ont été inversés. Ainsi, les chats furent associés aux arts sombres et à la sorcellerie, et furent souvent brûlés sur le bûcher en même temps que leurs compagnons humains.

Les pauvres vieux chats noirs se sont retrouvés parmi les plus malheureux du lot. Les chats noirs étaient, et le sont probablement encore aujourd’hui, considérés comme sinistres et malchanceux. Ces félins sombres étaient connus pour symboliser la mort dans de nombreuses cultures d’Europe et du Moyen-Orient – en voir un dans son rêve était considéré comme un signe avant-coureur de la mort. Il existe une longue liste de superstitions associées aux chats noirs, et aussi malheureux que cela puisse être, ces chères créatures doivent en faire les frais sans qu’elles en soient responsables. D’ailleurs, on entend souvent dire que les chats noirs (tout comme les chiens noirs) ont moins de chances d’être adoptés dans les refuges. Cependant, cette citation de Groucho Marx devrait contribuer à changer au moins quelques perceptions, si ce n’est toutes.

Si un chat noir croise votre chemin, cela signifie que l’animal va quelque part.

Islam

Dans l’islam, les chats sont vénérés pour leur hygiène et leur propreté. C’est pour cette même raison qu’ils sont autorisés à entrer dans les mosquées et même à vivre à l’intérieur des maisons des gens. Le prophète Mahomet était connu pour aimer les félins, et avait un animal de compagnie préféré du nom de Muezza.

Le symbolisme du chat à l’époque moderne

Littérature

Les chats ont été omniprésents dans les arts et la littérature à travers les âges. Le personnage de Puss in Boots, par exemple, a été vu dans des contes populaires du monde entier. Bien que les versions diffèrent, le personnage était dépeint comme un compagnon intelligent et rusé d’un humain.

Les chats sont des animaux de compagnie.

Peut-être que le félin le plus célèbre de la littérature est le chat du Cheshire, tiré d’Alice’s Adventures in Wonderland de Lewis Carroll. Son large sourire n’est rien moins qu’iconique, et ses apparitions et disparitions mystérieuses ne finissent que par laisser Alice perplexe.

Les fans des livres Harry Potter n’oublieront jamais Crookshanks, l’ami mi-félin, mi-Kneazle d’Hermione, qui était dépeint comme aussi intelligent, perspicace et sensible que son propriétaire.

Les chats sont des animaux de compagnie.

Dans les bandes dessinées, les chats ont reçu des identités extrêmement variées, chacune dépeignant une perception séculaire associée aux chats à travers les âges. Garfield, créé par Jim Davis, est un tabby orange en surpoids éhonté dont le premier amour est la lasagne. Garfield se montre exceptionnellement doué lorsqu’il s’agit de tourner en dérision son maître Jon avec des remarques méchantes et sarcastiques. Son dédain pour son compagnon Odie, le chien, met également en évidence l’animosité chat-chien, telle qu’elle est perçue dans l’ordre naturel.

Culture pop

La culture pop a eu un penchant pour associer les chats aux femelles, comme le montre clairement l’expression crazy cat lady. Au fil du temps, les chats ont été considérés comme des compagnons du beau sexe, probablement un retour en arrière depuis l’ère médiévale, lorsque les chats et les sorcières étaient associés. Cela a continué à former une opinion populaire selon laquelle les femmes célibataires (intelligentes) et indépendantes qui ne pouvaient pas trouver un homme convenable à épouser recherchaient souvent la compagnie des chats, allant même jusqu’à les thésauriser dans leurs dernières années.

Voici un échange entre deux personnages de la populaire émission Modern Family.

Alex Dunphy: « Les gars muets vont vers les filles muettes et les gars intelligents vont vers les filles muettes. Qu’est-ce que les filles intelligentes obtiennent ? »
Phil Dunphy: « Des chats, principalement. »

Et en parlant de symbolisme félin, comment oublier l’inimitable Hello Kitty ? Ce personnage japonais bobtail immensément mignon représente tout ce qui est pur, innocent et charmant. Créé par l’entreprise japonaise Sanrio, ce chat est vu sur une variété de produits dérivés, principalement destinés aux jeunes filles, et parfois même aux adultes.

Avant de conclure, aucun article sur la symbolique des chats ne peut se terminer avant de saluer l’icône féline d’Internet. Grumpy Cat a.k.a. Tardar Sauce, est certainement la reine du monde du web, avec des millions de mèmes honorant son expression toujours grincheuse. Son irritation générale de toutes les choses du monde est considérée comme une attitude typique du chat – qui rejette toute bonne chose comme inutile.

Vous voyez donc comment les chats sont passés du statut d’objet de culte, à celui de sacrifice, et même à celui d’animal de compagnie pour les femmes intelligentes ? Un seul petit animal, et tant de symbolisme. Mais bon, ce sont des chats après tout.

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