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Le Costa Rica regorge de nature et de beauté – en fait, c’est l’un des coins les plus riches en biodiversité du globe. Ce petit pays d’Amérique centrale est sans aucun doute l’un des meilleurs endroits à visiter si vous voulez des rencontres garanties avec des animaux sauvages de toutes sortes. La beauté de la chose, c’est qu’il n’est pas nécessaire d’aller très loin pour les trouver. Beaucoup de gens sortent simplement de leur hôtel et se retrouvent face à face avec des créatures fascinantes de toutes sortes. Il existe plus de 500 000 espèces de plantes et d’animaux au Costa Rica, ce qui n’est pas rien si l’on considère que le pays ne fait que 51 000 kilomètres carrés. Un pourcentage incroyable de 25 % du Costa Rica est constitué de terres protégées, offrant un sanctuaire à la faune et à la flore qui y vivent. Vous trouverez 28 parcs nationaux, 58 refuges pour animaux sauvages, 32 zones protégées, 15 zones humides, 11 forêts et 8 réserves biologiques. Si vous êtes prêt à visiter la terre où 5% de la biodiversité mondiale a élu domicile, ne cherchez pas plus loin que le Costa Rica. Voici quelques-uns des animaux que vous pouvez vous attendre à trouver et en même temps, découvrez le symbolisme des chats.

Loths

Les paresseux sont devenus un peu un animal populaire ces dernières années, les gens appréciant et faisant de l’humour sur leur rythme de vie lent et paresseux. Cette mignonne créature est par la suite devenue un symbole du Costa Rica, sa vision de la vie « pura vida » reflétant le pays lui-même. Le paresseux (les variétés à deux et trois orteils prospèrent au Costa Rica) vit à la cime des arbres et est l’un des animaux les plus faciles à repérer. Tout dans leurs mouvements est lent, y compris leur système digestif. Notre guide nous a dit qu’ils quittent leurs arbres environ une fois par semaine pour aller aux toilettes – imaginez ça ! Leurs longues griffes acérées leur permettent de s’accrocher aux arbres et de repousser tout prédateur. Mais contrairement à ce que l’on croit, les paresseux ne dorment pas toute la journée. Ils passent en moyenne 8 à 10 heures à roupiller, mais le reste de la journée est consacré à se déplacer perpétuellement et lentement à la recherche de nourriture. Vous pouvez les apercevoir assez facilement dans le parc national de Manuel Antonio et le parc national de Tortuguero, mais gardez un œil sur les arbres où que vous soyez et vous êtes susceptible d’en apercevoir un ou deux au loin. Il est également assez fréquent des apercevoir à la cime des arbres lorsque vous voyagez entre deux destinations.

Toucans

Les toucans font partie des oiseaux les plus étranges de la planète. Avec leur bec incurvé géant et leur taille relativement petite, vous pourriez penser qu’ils vont tomber des arbres. Le Costa Rica abrite six espèces de toucans, dont la variété à bec en forme de quille, à laquelle la plupart des gens pensent lorsqu’ils imaginent cet oiseau insolite. Avec leur bec et leur cou aux couleurs vives, ils se détachent du paysage de la forêt tropicale et sont relativement faciles à repérer dans les forêts tropicales, même de loin. On les trouve dans tout le Costa Rica, mais ils sont plus petits que ce à quoi la plupart des gens s’attendent. Si vous voulez prendre de superbes photos, assurez-vous que votre appareil photo est doté d’un bon objectif et d’un zoom. Les toucans sont omnivores, ce qui signifie qu’ils mangent principalement des fruits tropicaux, des graines, des baies et des insectes. Ils peuvent également être des animaux assez sociaux et vivent normalement en petits troupeaux de cinq à sept membres, et si vous pouvez les voir voler un peu partout au Costa Rica, ils ne migrent pas et vivent dans des climats tropicaux tout au long de l’année.

Monkey hurleur

Il y a de fortes chances que vous les entendiez avant des voir – ces créatures fougueuses sont connues pour leurs hurlements et leurs cris puissants, qui peuvent être entendus jusqu’à 3 miles de distance. On les voit le plus souvent dans le parc national du volcan Arenal, mais on peut aussi les apercevoir dans les forêts tropicales du pays. Les singes hurleurs sont de taille assez importante et sont recouverts d’une fourrure noire qui les distingue de la plupart des autres singes du Costa Rica. Si vous voulez les apercevoir, vous devrez lever les yeux ! Ils construisent souvent des nids en haut des arbres et il est peu probable qu’on les voie au sol, sauf lorsqu’ils ont repéré de délicieuses friandises à grignoter.

Singe capucin à face blanche

Ces adorables créatures sont également connues sous le simple nom de singe à face blanche et on les trouve couramment dans de nombreux parcs nationaux du Costa Rica, notamment la forêt de nuages de Monteverde et le parc national de Manuel Antonio. Ils sont habitués aux visiteurs et n’ont aucun problème à s’approcher de vous, se faufilant souvent entre vos jambes ! Ils sont également fréquemment observés près des plages de Manuel Antonio, alors si vous allez vous baigner, nous vous recommandons de faire attention à vos affaires ou vous pourriez voir l’un de ces animaux effrontés s’enfuir avec vos lunettes de soleil. Ils passent la plupart de leurs journées à sauter entre les arbres et à chercher de la nourriture – principalement des insectes et des plantes. Ils sont connus pour leurs excellentes capacités de saut, alors si vous en apercevez un, restez dans les parages pour voir la distance qu’ils atteignent – souvent jusqu’à trois mètres ! Le singe capucin vit en groupes qui peuvent compter jusqu’à 40 membres, généralement dirigés par un leader alpha de chaque sexe.

La grenouille arboricole aux yeux rouges

Cet amphibien aux couleurs vives est souvent placardé sur les brochures de la faune costaricienne. Ils vivent dans les basses terres humides, souvent près des rivières et des étangs, ce qui fait de la forêt tropicale humide du Costa Rica la maison parfaite pour ces créatures petites mais vibrantes. La rainette aux yeux rouges s’est parfaitement adaptée pour se protéger des nombreux prédateurs du pays. Restant immobiles pendant une grande partie de la journée, elles ouvrent grand les yeux et écartent leurs orteils pour montrer leurs couleurs étonnantes. Cela choque les prédateurs et donne à la grenouille suffisamment de temps pour sauter en sécurité. Bien que l’on trouve ces grenouilles dans toute l’Amérique centrale, c’est au Costa Rica qu’elles sont le plus visibles, notamment dans la forêt tropicale de Monteverde, le parc national de Tortuguero et le parc national de Manuel Antonio. Ils peuvent être plus difficiles à repérer en raison de leur taille et vous voudrez un appareil photo décent pour quand vous aurez la chance d’en voir un !

animal connu

L’ara écarlate

Natifs du Costa Rica, les aras écarlates font une photo parfaite de la vie sauvage, avec leurs plumes brillantes de style arc-en-ciel contrastant avec le fond vert luxuriant de la forêt tropicale. Ils sont considérés comme l’un des plus beaux types de perroquets et sont souvent utilisés dans les images sur la faune sauvage en raison de leur extérieur coloré. L’ara écarlate était autrefois presque éteint au Costa Rica, mais les efforts de conservation ont porté leurs fruits et les oiseaux se sont bien rétablis, leur nombre oscillant actuellement autour de 1 500. Heureusement pour les voyageurs, leurs plumes aux couleurs vives ne se fondent pas dans l’environnement naturel et ils sont donc assez faciles à repérer si vous vous trouvez au bon endroit. On peut les trouver le long de la côte centrale du Pacifique au Costa Rica, mais surtout dans le parc national de Manuel Antonio, le parc national de Carara et le parc national de Pal Verde.

Les colibris

Si vous vous trouvez près de l’eau, cherchez des plantes ou des fleurs colorées et vous aurez peut-être la chance d’apercevoir un colibri tout aussi coloré se nourrissant du nectar. Ces petits mais beaux oiseaux, aux plumes fluorescentes de teintes vertes, bleues et violettes, sont communément observés à La Fortuna et Monteverde mais peuvent être repérés partout au Costa Rica à proximité de l’eau. Le pays tropical abrite environ 50 types de colibris, dont deux sont endémiques au Costa Rica même. Il s’agit du colibri des mangroves et du colibri émeraude à tête cuivrée, tous deux dotés d’un extérieur magnifiquement distinctif. Les colibris sont les plus petites espèces d’oiseaux au monde, donc si vous cherchez de belles photos, assurez-vous de voyager avec un appareil photo décent.

Crocodiles ; Caïman

Le Costa Rica abrite une grande population de crocodiles et de caïmans. Fait intéressant, ces créatures à l’aspect préhistorique ont une grande tolérance à l’eau salée et il n’est donc pas rare des apercevoir également sur les plages du Costa Rica. Cependant, elles préfèrent vivre dans les rivières, les marais et les lagons et passent la plupart de leur temps sur le rivage à se réchauffer au soleil avant de se tapir dans l’eau à la recherche de proies. Pour ceux qui veulent avoir la meilleure chance des voir, rendez-vous au pont de la rivière Tarcoles où des centaines d’entre eux se promènent en contrebas. Vous apercevrez souvent des caïmans tapis dans les rivières et les marais des parcs nationaux, attendant patiemment de petites proies le long des berges.

Singes araignées

Les singes-araignées sont l’un des animaux les plus courants que vous verrez dans tout le Costa Rica. Ces animaux très sociaux doivent leur nom à leur apparence – ils ont des membres bizarrement longs et une longue queue, ce qui les rend très souples lorsqu’ils se balancent dans la forêt tropicale. Vous les verrez souvent se balancer entre les branches et chercher des fruits et des insectes, se laissant parfois tomber sur le sol de la forêt s’ils repèrent quelque chose de savoureux. Comme de nombreuses autres espèces de singes espiègles, ils sont connus pour être assez bruyants et poussent souvent des cris perçants s’ils sentent le moindre danger.

Le papillon Morpho bleu

Lorsque vous vous promenez dans les forêts tropicales chaudes et humides du Costa Rica, à la recherche de toucans, de singes, de paresseux et autres, il peut être facile d’oublier les plus petits résidents de la jungle. Bien qu’il soit petit, le papillon Morpho bleu est l’un des plus grands de son espèce au monde, avec une envergure comprise entre 15 et 20 cm. Lorsque vous en apercevez un, c’est vraiment un spectacle magnifique, avec ses ailes bleu néon qui volent autour de vous. Ils sont plus difficiles à repérer que les autres animaux sauvages, mais on peut les trouver partout au Costa Rica et notamment dans la forêt de nuages de Monteverde.

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