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Le blobfish n’est peut-être pas l’animal le plus mignon du monde. Il n’en est peut-être même pas proche. En 2013, la Ugly Animal Preservation Society a choisi le blobfish comme sa mascotte laide. Le blobfish, Psychrolutesmarcidus, est un poisson des profondeurs qui vit au fond de l’océan. L’habitat naturel du blobfish se trouve dans les eaux profondes au large des côtes de l’Australie et de la Tasmanie. Ils vivent à des profondeurs de 600 à 1200 mètres sous l’eau.

Adaptations structurelles et comportementales

Le corps gélatineux du blobfish est caractérisé par une grande tête qui se termine par une petite queue plate. La taille d’un blobfish adulte est d’environ 30 cm de long. La plupart des caractéristiques uniques du blobfish sont dues à son adaptation à son habitat spécialisé. Résidant dans les profondeurs de la mer, ils doivent survivre dans un environnement où la pression de l’eau est jusqu’à 80 fois supérieure au niveau normal de la mer.

Dans de telles conditions, les os des créatures normales seraient écrasés et les vessies natatoires s’avéreraient inefficaces. Une vessie natatoire est un sac rempli de gaz présent chez la plupart des poissons qui vivent près de la surface de l’eau. Elle permet à ces poissons de contrôler leur flottabilité. Lorsque le sac est rempli d’air, le poisson flotte à la surface. Si le blobfish avait une vessie natatoire, elle imploserait immédiatement sous la pression. Ils se sont donc adaptés avec une structure corporelle constituée principalement d’une masse gélatineuse et d’un manque relatif de muscles. Leur corps entier est à peine plus dense que l’eau. Cette structure corporelle adaptée leur permet de flotter dans les profondeurs de la mer avec une très faible dépense énergétique.

blobfish

Alimentation et régime alimentaire

Que mange le poisson-bulle ? En tant que prédateur des grands fonds, le blobfish s’attaque à d’autres invertébrés par embuscade et en cherchant sa nourriture. Leur régime alimentaire comprend des crabes de mer, des oursins, des coquillages et des mollusques. On pense qu’ils restent assis très tranquillement au fond de l’océan et attendent que leurs proies, telles que les crevettes et d’autres invertébrés, passent par là. Lorsqu’elles passent, le blobfish les engloutit. Comme le blobfish n’a pas de dents, la proie est avalée tout entière. Cette stratégie de chasse en embuscade est l’une de leurs adaptations comportementales à leur environnement. Si le blobfish devait poursuivre sa proie, il consommerait trop de sa précieuse énergie. De plus, ils ne seraient pas de toute façon de bons poursuivants puisqu’ils ne sont pas des nageurs rapides.

Il n’existe aucun prédateur naturel connu du blobfish. Cependant, en raison des pratiques de pêche telles que le chalutage de fond, ils peuvent se retrouver dans les filets en tant que prises accessoires.

Reproduction du blobfish

La reproduction du blobfish a été enregistrée pour la première fois en 2000 sur l’escarpement de Gorda, près de la côte californienne. L’activité reproductive consistait en des groupes de nids contenant environ 100 000 œufs chacun. Ces nids d’œufs étaient situés sur des plateaux en eau profonde, dans des zones rocheuses. Ces œufs de couleur rose dans le nid étaient gardés par des blobfish qui les couvaient. C’est probablement à ce moment qu’ils sont les plus vulnérables aux autres animaux.

Produire de grands lots d’œufs en une seule fois, et le faire collectivement en tant que groupe, peut sembler être une stratégie de survie risquée. Cependant, on peut affirmer qu’il s’agit d’une autre adaptation comportementale à leur environnement, qui leur demande d’être efficaces dans leur dépense énergétique.

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